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“锦绣茶祖”:寻找地球上最古老的茶树

“锦绣茶祖”:寻找地球上最古老的茶树

图释:凤庆,树龄高达3200年、至今还茂盛生长的“世界茶王”是世界上现存最古老的栽培型茶树。

仁者爱山,智者爱水。出于对茶的钟爱,多年来,我穿梭于山水之间,为的是寻找地球上最古老的茶树,终于在中缅毗邻的一个边城——云南省临沧市凤庆县停止了前行的脚步。在这里我找到了已有3200多年历史的“锦绣茶祖”。

说它是最古老的茶树,是有事实根据的。2004年初,中国农业科学院茶叶研究所博士林智及日本农学博士大森正司对其测定,认为其树龄在3200年至3500年之间。2005年,美国茶叶学会会长奥斯丁考察认为,“锦绣茶祖”是迄今世界上发现的最大最古老的茶树,如果考虑到它是栽培型的,对人类茶文化的历史将具有无与伦比的意义。从其树龄超过3200年推算,它甚至比商纣王还年长近100岁,比春秋时期的孔子年长近700岁,比秦始皇年长近1000岁……它是见证历史的活化石,是祖先留给我们不可多得的历史财富,更是茶树起源地和悠久历史的有力佐证。

植物学家蔡希陶曾说过:“世界最大的茶园在中国,中国最大的茶园在云南,云南最大的茶园在临沧。”

临沧,因濒临澜沧江而得名。澜沧江大峡谷气候复杂而优越,冬无严寒,夏无酷暑,雨热同季,云雾较多,湿度偏重,具有“高山云雾产好茶”的得天独厚的自然条件,是全国大叶种茶的发源地。

沿峡谷而行,处处可见峰峦重叠起伏,峡谷急流纵横的壮丽景色。两岸的古茶树郁郁葱葱,它们的形态是如此多姿,有的像睡美人,令你不得不叹服大自然的鬼斧神工;有的像马鹿角,盘旋于红土地上,吸取着高原风雨的给养;有的像奥运火炬,点燃的却是行人注目的激动;有的像相亲相爱的夫妻,拥抱着安然一生,那紧紧相抱的姿态,定让貌合神离的人们自叹不如;有的像神龟出动,那份拙笨的憨厚让人捧腹,纵有千种想象,万般才华,也无法尽述其美、其奇、其韵。

凤庆,澜沧江畔产茶之地,全国十大产茶县之一。澜沧江横穿其间,山峦起伏,原始密林莽莽苍苍,古茶树成林成片。

早在商周时期,凤庆人的祖先百濮人就种茶以作贡,并将其运用到医药、祭祀、食用之中。《滇海虞衡志》记载:“顺宁(凤庆)太平茶,细润似碧螺春,能经三瀹,尤有味也。”《滇南新语》、《徐霞客游记》记载,早在明代,凤庆就能用手工制造出太平茶、玉皇阁茶,其色、香、味可与龙井相媲美。清末,顺宁(凤庆)知府琦璘倡导民间大量种茶,制茶业空前发展,于是,凤庆茶沿着幽幽的茶马古道,源源不断地远销东南亚国家,茶叶从此成为凤庆人的“绿色银行”。

从凤庆县城出发,沿着千年茶马古道向东北行58公里,来到香竹箐,地球上最古老的栽培型茶树——“锦绣茶祖”便生长于此。

“锦绣茶祖”树高10.6米,树干直径1.84米,枝繁叶茂,抬头看去,要把头仰得好高,才能看清茶树顶端飘荡的白云;树干又粗又大,六七个成年人也合围不过来,粗糙的树皮皱纹显示出少见的沧桑,仿佛见证着一段古老而悲伤的故事。

我在路边的草地上看呆了,那么古老的茶树,还是那样旺盛,每一片芽叶都泛着碧绿的光泽,每一尖芽叶还是那样年轻。茶树的面前早已被人们围得水泄不通。原来他们在用不同的方式表达对“锦绣茶祖”的景仰与爱戴。

只见祭祀的祭坛早已摆开,在编钟的悠悠乐声中,不同民族的司幡手持幡旗当先开道。在敬完天地神祇后,“主祭”与“伴祭”来到内供案前,开始祭祀茶神。敬酒三巡,“主祭”宣读完祭文后,祭祀者仰面齐喊:“茶发芽,凤庆茶名扬天下……”,分别将手中的香插入茶神牌位前的鼎内,缓缓退场。顿时,四周鞭炮齐鸣,锣鼓喧天。

我知道,这不是迷信中的盲目崇拜,而是他们对茶树寄托一种养育之情。这情,这精神,在他们的心目中是根深蒂固的,甚至已与他们的血脉融为一体。

香竹箐似乎是一个充满灵气的地方,这里是古茶树群落集中地。以“锦绣茶祖”为中心,辐射开来,周围还生长着很多古茶树,这些古茶树众星捧月般地簇拥着“锦绣茶祖”。2007年,这棵最古老的茶树树叶制作的499克茶饼,普洱茶文博会以25万元起拍,最终以40万元的价格成交,每克800多元的价格,几乎是当时黄金价格的4倍,创下新茶拍卖最高纪录。“茶祖”之名不胫而走,香竹箐也成了凤庆发展旅游的一张名片。

有史以来,世界茶树起源颇有争论,突出的说法是茶树起源印度,理由是:1824年,英军少校勃鲁士,在印度的沙地耶发现一棵树高13.1米的野生古茶树后,认为印度是茶树的原生地。像这样的野生古茶树,在云南西南部不计其数,根本不能说明印度是茶树的原生地。

中国和印度都有野生茶树生存,但中国发现茶树和利用茶树要比印度早数千年历史。1780年,英国人和荷兰人开始从中国输入茶籽在印度种茶。近几十年来,我国的茶学工作者又从地质变迁和气候变化出发,结合茶树的自然分布与进化,对茶树原产地作了更加深入的分析与论证,进一步证明我国的西南地区是世界茶树的原生地;香竹箐古茶树3000多年健壮地屹立在凤庆这块神奇的沃土上,就是世界茶树起源、驯化、栽培、利用的最早见证。

《茶经》言:“茶之为用最宜精行俭德之人”。当地老百姓说,古茶树是镇家驱灾之宝。古茶树是神,摘一片能治百病,折一枝却能伤身,因此远近村子的茶农都不敢随便攀摘。“千年柏木,万年紫金杉,不如古茶一片叶!”他们摘来茶叶,会等3个月后在袋里泛出陈香才饮用,长年喝这样的野生古茶,可保一年四季身体少病无灾。

在凤庆,有这么一个古老的传说:很久以前,一对仙人下凡到凤庆县黄草坝,他们每天都要品尝香茶,就随身从天宫带来一股“天泉”和两棵仙茶籽,一棵是金茶籽,一棵是银茶籽,然后就把“天泉”放在黄草坝最高山的山腰,并种下了仙茶籽。但是,因“天泉”只够饮用,遇到天旱,仙茶籽出土后总是长不大,这对仙人就去很远的地方牵来一条澜沧江,用金绳和金桩把它拴在小湾镇漩涡溏。仙人每天早晚都去澜沧江里提水浇灌仙茶树,不多久两棵仙茶树就长得又高又壮。后来,非常好喝的金茶银茶被凡人发现,许多人经常去采摘……为了金茶银茶在人间得到传承和延续,仙人就把每年结出的茶籽播撒在澜沧江两岸。从此,凤庆县到处都生长着品种不同的古茶树……

锦绣古茶树,是大自然留给人类的宝贵财富,每个古树的年轮中都贮存着久远的气候和自然的变迁史料。它是美丽的风景线,是祖国大好河山的象征。它代表着一个国家和地方的文明史,让我们世世代代保护好它。

作者:庄文勤

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